Xavier终于要量产了,而英伟达的自动驾驶蓝图才刚刚开始

  • 发表于: 2018/11/22 11:34:37 来源:车云网

英伟达清楚知道,要想在自动驾驶领域站稳脚跟,芯片只是一个开始。

英伟达今年的最后一场GTC也将要落幕了。尽管对于科技界来说,在昨天黄教主的Keynote上,并没有太多的新东西发布,但是对于汽车行业而言,却有了一个真正的好消息用于自动驾驶的Xavier芯片已经开始量产了。英伟达也终于可以借着这款硬件在自动驾驶领域真正地落地扎根。

黄仁勋在GTC 2018中国站的演讲

Xavier量产,PX 2正式退役

我们知道,Xavier是英伟达为自动驾驶专门设计的芯片,最早在2016年亮相,今年年初的CES上也是重点产品,并表示会在今年内公布量产消息。

正式投产的Xavier芯片正式投产的Xavier芯片

决定Xavier能否进入量产阶段的除了产品本身之外,更重要的在于车规级认证。如果没有车规级认证,那么Xavier对于汽车行业来说,就是镜中花、水中月,可以活跃在各种概念设计阶段,但无法真正被用在量产产品上。

就在上周,英伟达在自己的官方网站发布了关于Xavier进行ISO 26262评估的最新消息,其中提到,目前南德意志集团TV SD已经完成了针对Xavier的两个验证流程:安全架构设计与开发流程。目前还剩下的最后一个环节是要在实际应用中去进行验证,确保Xavier能够达到预设的安全性能。只要完成这一步验证,就表示Xavier符合ISO 26262的标准要求。在Keynote之后,英伟达汽车事业部高级总监Danny Shapiro在媒体采访环节表示Xavier已经进入了最终评估环节。

英伟达汽车事业部高级总监Danny Shapiro英伟达汽车事业部高级总监Danny Shapiro

Shapiro也同时表示,此前的PX 2芯片已经不再生产,此前采购了PX 2的厂商还可以继续使用,而后续的厂商要购买的话,就只能瞄准Xavier了。

在今年日本站的GTC上,英伟达新推出了Drive AGX系列,此后所有汽车相关产品都属于这个系列,原本的产品也进行了一次更名,目前硬件产品包括三款:

  • 1.AGX Xavier,英伟达专为自动驾驶开发的SoC

  • 2.AGX Pegasus计算平台,由两块Xavier和两块新一代TensorCore GPU构成,用于高度自动驾驶与完全自动驾驶

  • 3.Jetson AGX Xavier,用于自动行驶机器人与工业领域

当然,Drive AGX并不只有硬件。除了硬件产品之外,这个系列还有配套的软件与开发工具:

  • 1.Drive AV:自动驾驶软件,涵盖感知、定位、路径规划

  • 2.Drive IX:驾驶员监控相关组件

  • 3.AGX Xavier开发工具套件

对于英伟达来说,随着Xavier的正式量产,他们在自动驾驶领域的布局才算是真正开始。而且,英伟达也深深知道,单靠一款硬件产品,并不足以奠定大局,配套的开发工具不说,自动驾驶软件、驾驶员监控组件也是提供了多项选择。英伟达在自动驾驶领域并不甘心当作为一个硬件供应商,自动驾驶控制软件与驾驶员监控是两个好的入手方向。一方面,通过这两个软件开发,英伟达可以更加清楚地知道自动驾驶开发时对硬件、开发工具的需求,另一方面,也可以扩展客户群。

但是,有这些就够了么?至少英伟达觉得是不够的。

仿真模拟与OS才是杀手锏

要说今年英伟达在自动驾驶领域最大的举措,除了Xavier的量产之外,推出Drive Constellation仿真系统、与黑莓宣布共同基于QNX开发自动驾驶操作系统必须在榜上。

仿真测试对于自动驾驶的重要性已经无需车云菌再次赘述了,此前车云菌也有文章对仿真测试进行详细解读,感兴趣的可以再去看看。认识到这一点的厂商也越来越多,英伟达凭借着硬件的优势推出这一系统并不让人意外。而仿真测试系统其中最为关键的一点,在于数据库的建立。

在这次采访中,Shapiro告诉车云菌,Drive Constellation系统中的测试数据库,有一部分是英伟达建立的,也有一些事与一些组织机构合作,收集的交通事故数据库等,以此作为基础数据库提供给进行测试的厂商。不过,场景数据库的建立是一个持续性工程。所以,Constellation也允许测试的厂商自行导入数据来完善数据库信息,不仅是场景数据,也可以是车辆本身的数据,包括动力、控制系统等信息。而Constellation本身是个开放的平台。不过,厂商之间的数据开放性取决于厂商自己的选择。

更为重要的是,Danny还提到,英伟达目前也正在与很多组织机构、各国政府进行沟通,他们希望将Drive Constellation可以打造成为自动驾驶系统的认证平台,就像驾驶员要经过考试才能拿到驾照一样,通过Constellation给自动驾驶系统发授权认证。可以相见,要做成这个事情不容易,不过如果英伟达能够做成这个事情的话,其实对业内也是一个好事。车云菌更期待的是,自动驾驶能够拥有一个国际开放的共同数据平台,能够囊括所有的场景测试数据信息,提供给所有自动驾驶系统进行安全性验证。而至于车辆本身个体的动力、执行与反馈相关数据,则依然由各个厂商所有,成为厂商的know-how所在。

自动驾驶系统量产面临的另外一个门槛是操作系统。在今年年初的CES上,英伟达推出了Drive Functional Safety Architecture(驾驶功能安全架构),目前是让自动驾驶系统在出现问题时依然能够正常工作。并且,英伟达会在这个架构的基础之上,与黑莓、TTTech共同合作,基于QNX操作系统开发自动驾驶操作系统。这次关于操作系统的进展,Shapiro并没有正面回答,只是告诉车云菌,会在两个月后的2019CES上带来关于操作系统的新消息。届时,英伟达的自动驾驶解决方案,才会真正成为完全体。

车云小结

对于每一个进入自动驾驶领域的厂商来说,想成为什么样的存在是第一个必须被想清楚的问题。英伟达在自行研究自动驾驶的过程中,慢慢想明白了这个问题。这次GTC上黄教主再次提到英伟达在自动驾驶领域的合作伙伴已经达到370家,虽然这个数字与年初相比并没有什么变化,但是与一汽集团的合作涉足了卡车领域、与京东、美团等的跨界合作属于自动送货最后一公里解决方案,英伟达已经越来越知道,自动驾驶应该怎么玩。

明确的商业模式与具备核心竞争力的产品或解决方案加在一起,才能真的在这个领域站稳脚跟。

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